온라인에서 자녀를 보호하는 일이 갈수록 복잡해지고 있습니다. 불과 몇 년 전에는 "낯선 사람"과 온라인 성범죄자가 부모들의 주 걱정거리였습니다. 최근 하버드 대학교의 Berkman Center에서 실시한 연구 조사 결과 온라인 성범죄자의 위험 등급이 대폭 하향 조정되었습니다. 하지만 부모가 자녀에게 알려줘야 할 온라인 위험 요소는 여전히 많습니다. 이러한 온라인 위험은 다음 세 가지 부류로 나눌 수 있습니다.

사이버 범죄

첫 번째 범주는 금전적인 동기를 보유한 타인으로부터 비롯된 사이버 범죄 또는 보안 위협입니다. 컴퓨터 바이러스, 트로이 목마, 피싱 공격 또는 스팸 이메일의 형태로 나타나는 사이버 범죄는 매년 꾸준한 증가세와 변화를 보여주고 있습니다. 부모가 이렇듯 다양한 보안 위협의 동향을 제대로 파악하는 것이 중요합니다. 하지만 말처럼 간단하지 않습니다. 기술적 소양이 부족하다고 느끼거나 어디에 도움을 청할지 모르는 부모라면 더욱 그러할 것입니다. 다행히 몇 가지 단계를 수행하면 모든 형태의 사이버 범죄로부터 컴퓨터, 홈 네트워크, 가족의 정보를 보호할 수 있습니다. 다음 팁을 실천하고 자녀에게도 알려 주십시오.

1. 모든 컴퓨터에 노턴 360, 노턴 인터넷 시큐리티와 같은 인터넷 보안 솔루션을 사용하십시오. 단순한 안티바이러스 프로그램만으로는 충분하지 않습니다. 통합 솔루션이 제공하는 완벽한 방화벽, 안티스파이웨어와 기타 보호 기능이 필요합니다.

2. 올바른 암호 및 보안 설정으로 홈 네트워크를 보호하십시오.

3. 모르는 사람이 보냈거나 의심스럽게 보이는 링크를 누르거나 광고에 응답하거나 이메일을 열지 마십시오. 시간이 걸리더라도 친구에게 전화하여 확인하거나("네가 올린 링크니?") 은행의 주소를 직접 입력하십시오. 또는 그러한 사회 공학적 수법에 속지 않음으로써 귀하가 세상물정에 밝은 사람임을 보여 주십시오.

4. 모든 계정 및 장치에서 올바른 암호, 즉 고유하고 복잡한 암호를 사용하십시오. 가장 중요한 두 가지 암호는 소셜 네트워크와 이메일 계정의 암호입니다. 해커가 귀하의 소셜 네트워크를 장악한 다음 귀하의 친구들을 사기의 표적으로 삼을 수 있습니다. 해커가 귀하의 이메일 계정을 차지했다면 흔히 볼 수 있는 "암호 분실" 링크를 이용하여 귀하가 소유한 다른 모든 계정의 암호를 재설정할지도 모릅니다.

5. 자녀와 사이버 범죄 예방에 관한 대화를 나누십시오. 자녀도 부모와 마찬가지로 주의를 기울일 필요가 있습니다. 또한 자녀가 온라인에서 실수를 저지를 경우, 이를테면 스캠웨어 경고에 속았거나 뭔가 위험한 것을 컴퓨터에 다운로드한 경우 부모에게 솔직하게 말할 수 있어야 합니다. 많은 아이들은 바이러스를 다운로드했다는 사실을 알아챌 수 있음에도 부모에게 본인의 실수를 인정하는 걸 꺼려 합니다.

사이버 폭력

두 번째 범주는 자녀가 아는 사람으로부터 입는 피해입니다. 일반적으로 이는 사이버 폭력을 의미하는데, 바로 아이들이 온라인에서 가장 자주 겪는 폐해입니다. 통계마다 차이가 있지만 적어도 20%의 아이들이 소셜 네트워크, 이메일, 인스턴트 메시지, 동영상, 텍스트를 통해 괴롭히거나 악감정을 드러내거나 모욕을 주는 메시지를 받게 됩니다.

흥미로운 사실은 일반적인 괴롭힘과 달리 사이버 폭력에서는 거의 순간적으로 역할이 바뀔 수 있다는 것입니다. 즉 피해자가 본인이 받은 악의적인 이메일에 다른 공격적인 언어로 응답함으로써 순식간에 가해자가 될 수 있습니다.

학교와 온라인 커뮤니티에서는 온라인 예의범절과 친절을 교육하고 활성화하기 위해 많은 노력을 기울여야 합니다. 또한 아이가 사이버 폭력에 직면할 때 적절하게 대응하는 방법도 적극적으로 알려야 합니다. http://www.stopbullying.gov/에서는 모든 유형의 폭력과 관련된 여러 유용한 정보를 얻을 수 있습니다. 또한 사이버 폭력에 관한 자세한 내용은 http://www.cyberbullying.us/에서 확인할 수 있습니다.

6. 자녀가 어느 누구에게도 본인의 암호를 알려주지 않도록 가르치십시오. 여기에는 절친한 친구도 포함됩니다. 이미 누군가에게 암호를 알려준 적이 있다면 암호를 변경해야 합니다.

7. 자녀가 컴퓨터 사용을 마쳤으면 반드시 로그아웃하도록 가르치십시오. 집에 있는 컴퓨터를 사용할 때도 그렇습니다. 그러면 친구나 형제가 장난이든 아니든 아이의 계정을 사용하여 글을 올리거나 이메일을 보내지 않도록 막을 수 있습니다.

자녀가 사이버 폭력을 당하고 있다면 대응하지 말고 모든 메시지의 복사본을 보관한 다음 학교 또는 웹 사이트에 신고하도록 가르치십시오. 메시지에 위협적인 내용이 담겨 있을 경우에는 경찰에 신고해야 합니다. 학교에 사이버 폭력을 신고할 경우에는 반드시 부모가 직접 나서고 학교측에서 어떻게 문제를 처리할 것인가를 서면으로 알려달라고 요청하십시오. 대부분의 주에는 이러한 폭력을 금지하는 법이 제정되어 있으며 학교는 폭력 문제가 발생하면 이를 해결할 의무가 있습니다.

온라인 평판

세 번째 온라인 위험 범주는 우리 스스로가 원인을 제공한 피해입니다. 이는 다양한 형태로 나타날 수 있는데 섹스팅(성적인 내용의 사진, 동영상 또는 텍스트 메시지를 보내는 것), 사적인 성격 또는 당혹감을 유발하거나 물의를 일으킬 만한 성격의 정보나 이미지를 게시하는 것, 심지어 개인정보보호 설정을 하지 않는 것도 여기에 포함됩니다.

물론 부모는 자녀가 섹스팅에 연루되는 것을 결코 원하지 않을 것입니다. 아동 포르노 방지법 및 기타 법률에 따라 교사, 부모, 법 집행 기관은 그러한 성격의 메시지에 대해 알게 되는 즉시 개입해야 합니다. 아이들은 친한 사람과 이러한 이미지를 공유한다고 생각할 수 있지만 수신한 사람이 온갖 이유로 이미지를 유포하는 경우가 많습니다. 친밀한 관계가 이미 끝났더라도 수신자가 친구들에게 이미지를 보여주며 자랑할 수도 있습니다. 또는 친구가 전화기에서 이미지를 보고 다른 사람들에게 전달하는 경우도 있습니다. 바로 이런 이유로 모든 장치에 암호를 설정해야 합니다!

"온라인 평판"이란 인터넷에 떠도는, 즉 검색 서비스, 소셜 네트워크의 프로필 등을 통해 얻을 수 있는 개인에 관한 모든 정보를 가리키는 용어입니다. 그러한 정보들에 의해 형성되는 복합적인 인물상이 일종의 디지털 서류 역할을 하면서 해당 인물의 실체를 왜곡하는 스토리를 전달할 수도 있습니다. 앞길이 창창한 젊은이가 어리석은 글, 미성년 시절의 음주 사진 또는 물의를 빚은 온라인 그룹 가입 사실 때문에 학업, 직장 생활과 애정 관계에 스스로 종지부를 찍은 사례를 심심찮게 들을 수 있습니다.

많은 사람들에게 있어 인터넷상에서의 사생활 보호는 갈수록 그 심각성이 더해지고 있습니다. 우리 각자는 온라인 계정을 보호하고 공개 포럼에 게시하는 정보를 제한하며 불필요하거나 원치 않는 온라인 서비스를 거부함으로써 개인 정보를 보호하기 위해 적극적인 노력을 기울여야 합니다. 사생활이 공개적으로 문서화되어 불편함을 가중시키는 수위에 이르렀습니다. 귀하의 이름을 온라인 검색해 보면 장거리 달리기 성적, 주택 대출 내역 그리고 소셜 네트워크에서 태그와 함께 올린 사진까지 나타날 것입니다. 개인 정보는 온갖 불쾌하고 유해한 용도로 유용될 수 있습니다. 따라서 개인 정보 보호에 각별한 주의를 기울이고 자녀를 올바르게 지도하며 자녀가 올바른 습관을 갖도록 하는 것이 더욱 중요합니다.

8. 소셜 네트워크나 모든 계정에서 보안 및 개인정보보호 설정을 사용하여 귀하의 게시물에 액세스할 수 있는 사람을 제한하십시오.

9. 사진, 게임, 장치, 태블릿, 모든 컴퓨터를 위한 유해 컨텐트 차단 설정에 대해 자세히 알아보십시오. 노턴 패밀리는 PC와 Mac에서 사용할 수 있는 유용한 툴로써 무료로 제공됩니다.

10. 자녀와 기술을 활용하는 방법에 자주 대화하십시오. 규칙과 한도를 정하고 공개된 환경에서 기술을 이용하도록 하십시오. "그 주제"에 대해 알아보고 매년 또는 가족이 함께 이용할 새로운 기술을 도입할 때마다 대화를 갖도록 하십시오.